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Biotecnología busca devolver la vista a invidentes

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Gracias un sistema de visión artificial, se ha demostrado que se puede estimular y restaurar la información visual de la retina en un sistema esencialmente ciego.

KEY INSIGHT

El objetivo de la visión por ordenador es en realidad para reemplazar estos fotorreceptores destruidos por un dispositivo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de transferir señales eléctricas en el cerebro.

Recientemente se han presentado los resultados de una investigación llevada a cabo durante diez años por el Profesor Yael Hanein, director del Centro de Nanociencia, nanotecnología y nanomedicina, para crear una retina artificial capaz de reemplazar la acción de los fotorreceptores naturales del ojo, cuando son destruidos por la degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por sus siglas en inglés).

La investigación fue presentada en una jornada internacional de estudios organizados en Londres por Solve for X, el laboratorio de ideas que lanzó Google y que busca promover proyectos de innovación para abordar los principales retos científicos con tecnologías de vanguardia (proyectos entre ciencia y ciencia ficción, Moonshots).

La AMD es una enfermedad causada por el deterioro progresivo de la mácula, parte central de la retina, causando el deterioro de las capacidades visuales que se tienen a los 50 años, y más a menudo después de los 65 años.

Gracias al aumento de la longevidad en algunos países desarrollados, es que cada vez más personas sufren de esta enfermedad que daña totalmente las habilidades en lectura, escritura y reconocimiento de rostros.

Con esta finalidad, los investigadores han desarrollado durante diez años una visión artificial. Ya que el sistema visual consiste esencialmente en la capacidad de nuestro cerebro para recibir e interpretar la información visual. Biológicamente, se basa en la función de los fotorreceptores células nerviosas sensibles que reciben los rayos de luz y las convierten en señales eléctricas transmitidas al cerebro a través el nervio óptico.

¿Cuáles son los avances?

El objetivo de la visión por ordenador es en realidad para reemplazar estos fotorreceptores destruidos por un dispositivo que imita el sistema natural que percibe la información visual, capaz de transferir señales eléctricas en el cerebro.

Los prototipos de visión artificial se han desarrollado y probado durante mucho tiempo en el laboratorio, pero eran demasiado grandes y voluminosos para uso quirúrgico. Es por eso que el desafío de desarrollar uno compacto que se pudiera insertar con precisión en el ojo, ha sido mayo.

Para este procedimiento se utilizan nanotubos de carbono dentro de los cuales se introducen los componentes fotosensibles. Integrado con un polímero biocompatible, estos nanotubos pueden generar el campo eléctrico de estimulación de retina necesario.

Se ha demostrado que este procedimiento funciona y se puede estimular y restaurar la información visual de la retina en un sistema esencialmente ciego.

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Autor: Viridiana Olivares

Comunicóloga especializada en Medios Digitales con experiencia en la Industria de Tecnologías de la Información. Ha colaborado en medios dirigidos al canal de distribución TIC y actualmente coordina el desarrollo de contenidos para Telcel Empresas.

Autor: Viridiana Olivares

Comunicóloga especializada en Medios Digitales con experiencia en la Industria de Tecnologías de la Información. Ha colaborado en medios dirigidos al canal de distribución TIC y actualmente coordina el desarrollo de contenidos para Telcel Empresas.